¿Cuánto tiempo es contagioso un virus de gripe?

La gripe enferma a millones de estadounidenses cada otoño e invierno y deja a muchas personas estresadas por faltar al trabajo o hacer que sus hijos falten a la escuela. La influenza, o la gripe, se extiende de una persona a otra porque millones de nuevos virus se desprenden durante la enfermedad que puede infectar a otros. Comprender cuándo la gripe es contagiosa puede ayudarlo a evitar la propagación de la gripe en su comunidad.

Período contagioso de la gripe

La gripe comienza a ser contagiosa 24 horas antes de que usted tenga síntomas. Usted es más contagioso cuando se enferma primero y durante los siguientes 2 a 3 días. La gravedad de sus síntomas se correlaciona con la cantidad de nuevos virus que se están produciendo, por lo que es menos contagiosa a medida que comienza a sentirse mejor. La mayoría de las personas dejan de ser infecciosas aproximadamente de 5 a 7 días después de enfermarse, pero pueden permanecer contagiosas durante 10 días.

Limitación de la propagación de la gripe

Para limitar la propagación de la gripe, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan quedarse en casa mientras esté enfermo y por lo menos 24 horas después de que se rompa la fiebre. Lavarse las manos con frecuencia y cubrirse la tos también ayuda a limitar la propagación de la gripe. Las personas con un sistema inmunológico debilitado -como las que se someten a quimioterapia contra el cáncer o que viven con enfermedades crónicas como la diabetes o el VIH- pueden ser contagiosas más allá de los 5 a 10 días habituales y pueden necesitar evitar el contacto con otros durante un período más prolongado.

Otras Consideraciones

Puede reducir al mínimo el riesgo de contagiar y propagar la gripe recibiendo una vacuna contra la gripe cada año. Si tiene gripe, busque atención médica de inmediato si tiene dificultad para respirar, dolor en el pecho, mareos, vómitos persistentes o síntomas que mejoran pero de repente empeoran.